호수아들 부족의 선택

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내용

#1

페레는 정착하지 않는다.
페레는 드넓은 초원을 자유롭게 떠돌며 자연과 공생한다.
어리석은 인간들은 자신들이 넓은 초원에 성벽을 쌓고 도시를 건설하면 그것이 초원을 지배하는 것이라고 믿는다.
그러나 그것은 지배가 아니다.
성벽을 쌓고 그 안에 들어가 안전함에 안주하는 순간, 스스로를 억압한 채 자유를 잃어버리기 때문이다. 그렇기 때문에 페레는 정착하지 않는다.
이것이 그동안 우리가 믿어온 페레의 삶이었다.

#2

호수아들 부족의 족장인 루한 마라는 이런 일반적인 페레의 관념을 흔들어 놓았다.
그는 초원을 떠도는 페레의 삶이 정착민에게서 쫓겨난 형국이 되어버렸다며, 환경이 변한 만큼 페레도 변해야만 한다고 생각했다.
그는 호수아들 부족의 전사를 하나로 모아 동부 대초원에 자리 잡고 있던 인간의 왕국인 베나레사스를 정복했다. 루한 마라는 자신이 정복한 베나레사스에 도성을 만들고 그곳을 호수아들 부족의 땅으로 선포했다.
그것은 우리 페레가 지켜왔던 자유로운 초원의 정신을 정면에서 부정하는 선포였다.
많은 페레가 초원의 정신을 잃은 그를 비난했다.
나 역시도...

#3

루한 마라의 군대는 베나레사스 정복 이후에도 동부 대초원에 자리 잡은 인간의 성을 열다섯 개나 더 정복했다.
호수아들 부족 만으론 자신이 정복한 땅을 다스릴 수 없자, 그는 초원의 정신을 소중히 여기며 사는 다른 부족을 설득했다.
나는 당연히 자유로운 초원의 정신을 잃지 않은 다른 부족들이 루한 마라의 제의를 단박에 거절할 줄 알았다. 그런데 그들은 굴욕적이게도 초원의 정신을 저버린 채 호수아들 부족이 점령한 땅에 정착했다.
초원을 떠도는 자유로운 페레가 정착생활을 하는 인간처럼 돼버린 것이다.

#4

최근 몇 년 동안 동부 대초원을 휩쓸었던 메뚜기떼가 우리 흑사자 부족이 있는 서부 대초원에도 몰려왔다.
하늘을 가득 메운 수백만 마리의 메뚜기떼가 나타나 서부 초원의 푸른 초목을 닥치는대로 모두 먹어치웠다.
먹이를 잃은 초식 동물들이 하나둘 죽어갔다.
설상가상이라고 해야 할까? 또 다른 재앙이 발생했다. 끔찍한 가뭄이 발생했다. 비가 내리지 않자 대지는 쩍쩍 금이 가듯 갈라지고 호수는 말라붙게 돼버렸다.
동물도 없고 식물도 없는 초원을 떠돌며 우리 흑사자 부족은 굶주림에 시달려야만 했다.
그때, 호수아들 부족의 사자가 우리를 찾아왔다.

#5

호수아들 부족의 사자인 울그르투는 초원을 떠도는 전통적인 복장을 한 채 눈사자를 타고 우리에게 찾아왔다.
정착민이 되는 순간 전통을 저버리고 눈사자도 더는 타지 않을 줄 알았는데, 그의 모습을 보니 호수아들 부족은 아직 전통을 완전히 버린 건 아닌 것 같았다.
울그르투는 과거의 전통대로 커다란 소를 다섯 마리나 끌고 와 우리에게 예물로 바쳤다. 부족간의 교섭이 있을 때 할 수 있는 가장 큰 예가 바로 커다란 소를 바치는 것이었다.
베나레사스를 물리치고 동부 초원의 지배자가 된 호수아들 부족이 뜻하지 않게 우리 부족에게 이렇게 큰 예를 표시하자 그동안 가졌단 반감이 다소 누그러지는 기분이 들었다.

#6

선물 받은 소를 잡아서 우리 부족은 오랜만에 고기와 술을 즐기는 연회를 열었다.
메뚜기떼와 가뭄으로 식량을 구하지 못해 끼니를 자주 걸러야 했던 부족민들의 얼굴에 화색이 맴돌았다.
연회의 분위기가 한껏 무르익자 울그르투는 자신이 찾아온 이유를 밝혔다. "자연은 위대합니다. 하지만 때론 잔인하기도 합니다. 가뭄과 메뚜기떼 같은 재해가 발생하면 자연과 조화롭게 지냈던 우리 페레는 큰 피해를 당해야만 합니다."
모두 고개를 끄덕였다. 지금 우리가 그런 지경이었으니까.

#7

"우리 호수아들 부족도 십 여년 전에 흑사자 부족과 같은 어려움을 겪어야만 했습니다. 계속되는 가뭄으로 우리 호수아들 부족은 여러분처럼 식량을 구하기 어려운 지경에 이르렀습니다.
그때 위대한 지도자인 루한 마라께서는 부족민의 굶주림을 해결하기 위해 전사들과 함께 필사의 각오로 전쟁을 일으켜 베나레사스를 정복했습니다. 항상 그때그때 필요한 만큼의 식량만을 자연에서 얻는 우리와는 달리 정착민들은 풍족하게 식량을 모은 후, 비축해서 자연재해를 대비했습니다.
우리 페레가 굶주리지 않고 번영하기 위해선 우리도 저들처럼 식량을 비축해야만 한다고 루한 마라께서는 말씀하셨습니다. 동부 대초원은 벌써 십 년 넘게 가뭄에 시달리고 있지만, 그래도 굶주리는 페레가 없습니다. 매년 농사를 지어서 비축하는 식량이 많기 때문입니다."

#8

"루한 마라께서는 서부 대초원을 평정했습니다. 그리고 이제 서부 대초원의 절반 이상을 차지하고 있는 테레나 왕국을 정벌하여 우리 페레가 대초원 전체를 지배하도록 하고자 준비하고 계십니다.
루한 마라께서는 서부 대초원에서 우리 호수아들 부족과 함께 힘을 모아준 부족들과 이곳 서부 대초원의 맹주이신 흑사자 부족과 함께 힘을 모아 테레나 왕국을 정벌한 후, 페레만의 제국을 건설하고자 하십니다. 부디, 흑사자 부족의 용맹한 전사 여러분께서 우리와 함께 테레나 정벌의 일익을 맡아 주시길 부탁합니다."
연회를 벌이던 페레들이 모두 부족장인 달고초 마라를 바라봤다.

#9

달고초 마라는 손에 들고 있던 술잔을 들이킨 후, 술을 음미하듯 두 눈을 지그시 감았다.
모두의 시선이 달고초 마라의 지그시 감긴 눈을 향했다. 수많은 페레가 모여 있었지만, 이 순간만큼은 모기 날아가는 소리가 귓가에 선명히 메아리칠 정도로 사방이 조용했다.
시간이 계속 흐르자 누군가가 참지 못하고 침을 꼴깍 삼키는 순간, 달고초 마라가 감고 있던 두 눈을 번쩍 떴다. "우리는 오랜 세월 동안 초원의 정신을 지켜왔다. 전통에 따르며 자연 속에서 초원의 정신을 잃지 않는 것이 우리 흑사자 부족의 긍지네. 그런데 지금 자네는 우리보고 긍지를 버리란 말인가?"
울그르투는 달고초 마라의 부릅뜬 눈을 지그시 응시하더니 살며시 고개를 가로저었다.

#10

"달고초 마라께서 우리 호수아들 부족에 대해 오해하고 있는 부분이 있으신 것 같습니다. 우리는 단 한 차례도 초원의 정신을 잃어버린 적이 없습니다. 우리는 지금도 눈사자를 동반자로 여기고 있습니다.
초원에서 야타와 양을 방목하며 조상 대대로 내려온 삶을 버리지도 않았습니다. 다만 우리는 봄이 오는 곳을 찾아 초원을 떠돌지 않고 한 곳에 정착해 그 전통을 계속 지켜가고 있을 뿐입니다." 달고초 마라가 노한 목소리로 외쳤다.
"허튼소리! 호수아들 부족은 베나레사스를 정복하고 그곳에 정착한 순간 이미 전통을 저버리고 초원의 정신을 잃어버린 것이다!"
달고초 마라와 울그르투의 대화를 지켜보고 있던 많은 이들이 달고초 마라의 말에 동조하며 고개를 끄덕였다.
나 역시도 달고초 마라의 말에 동의하며 고개를 끄덕였다.

#11

"우리 조상들은 왜 전통을 수립하고 초원의 정신을 강조했을까요? 그건 바로 우리 페레가 거친 초원에서 살아남기 위해서였습니다.
그런데 지금 달고초 마라께서 이끄는 흑사자 부족은 어떤가요? 산천초목을 닥치는대로 먹어치우는 메뚜기떼와 거듭되는 가뭄 때문에 초원의 풀이 사라지자 결국 기르던 가축을 하나둘 처분하면서 굶주림 속에서 하루하루를 연명하고 있는 상태가 아닙니까? 만약 내년에도 올해처럼 가뭄이 계속된다면 흑사자 부족은 과연 얼마나 살아남을 수 있을까요?
굶주림으로 동반자인 눈사자를 잃고 형제를 잃는 고통이 계속되는데도 옛 전통과 초원의 정신을 운운하고 계실 작정입니까?
우리 호수아들 부족의 위대한 지배자인 루한 마라께서는 형제들의 굶주림을 해결하기 위해 전통을 버렸다는 모든 불명예를 홀로 떠안은 채 베나레사스를 정벌했습니다."

#12

"자신의 명예를 위해 굶주림에 시달리는 부족원을 외면하는 게 진정 명예로운 마라의 행보일까요?
아니면, 본인이 다른 페레에게 손가락질당하더라도 굶주리는 부족원을 살리기 위해 스스로의 명예를 포기한 루한 마라의 행보가 진정 명예로운 것일까요? 우리는 베나레사스를 비롯한 인간의 여러 성을 정복했지만, 페레의 전통적인 삶을 버리지 않았습니다. 지금 같은 재난이 발생했을 때도 부족원 모두가
굶주림에 시달리지 않게 하기 위해 일부 페레만이 가축을 돌보는 대신 곡식을 기르며 농사를 하고 있을 뿐입니다.
우리는 결단코 전통을 버리지 않았습니다. 만약 당신이 진정 명예를 아는 마라라면, 테레나를 정복하는 우리의 행보에 동참해 주십시오."

#13

울그르투가 떠난 후, 달고초 마라는 부족의 어른들을 모아 회의를 가졌다.
긴 회의 끝에 마침내 우리 흑사자 부족은 루한 마라가 이끄는 호수아들 부족과 함께하기로 했다.
많은 부족원들이 혼란에 휩싸였다.
호수아들 부족이 초원의 정신을 잃어버렸다고 생각하는 여러 페레들이 달고초 마라의 결정에 반발했다. 달고초 마라는 그런 페레들을 향해 외쳤다.
"더는 우리 형제자매가 굶주리는 것을 지켜보지 않겠다. 이 선택에 따른 모든 불명예는 나 달고초 마라가 안고 가겠다!"
붉게 충혈된 눈으로 외치는 달고초 마라의 모습을 보며 나는 그가 진정 명예로운 마라라는 생각을 하게 됐다.

#14

서부 대초원에 있던 많은 부족이 루한 마라가 이끄는 전사들 곁으로 모여들었다.
대초원에 그렇게 많은 페레 전사가 있다는 사실을 나는 상상도 하지 못했었다.
수많은 전사 속에 끼어서 나는 눈사자와 함께 초원을 달리며 테레나로 진격했다.
지금까지 대초원에 뿔뿔이 흩어져서 살기만 했던 페레들이 한자리에 모여 진격하자 지진이 일어난 듯 대초원의 대지가 흔들거렸다. 허약해 보이는 테레나의 기병대는 수만 명의 전사가 눈사자를 타고 질주해오자 겁에 질린 모습이었다.
우리는 제대로 된 전투도 없이 자멸하는 테레나의 기병대를 무찔렀다.
연전연승이 거듭됐다. 대초원 어디에서도 우리를 막을 자가 없었다.
그렇게 테레나는 역사 속에서 사라졌다.

#15

전쟁에서 승자는 패자의 모든 것을 소유하게 되는 법이다.
우리는 테레나를 다스리던 인간이 소유한 모든 것들을 빼앗았다.
호수아들 부족은 우리 흑사자 부족에게 봄 영지를 선물했다.
계속되는 가뭄 속에서도 부족원 전체가 몇 해 동안 굶주리지 않아도 될 만큼의 식량을 얻고 곡식을 기를 수 있는 땅을 얻었다. 평생 누려본 적 없는 풍요로움이 우리에게 찾아왔다.

#16

루한 마라는 지나친 풍요로움을 경계했다.
루한 마라는 풍요로움에 젖어 있던 각 부족의 전사들을 다시 불러모았다.
"우리는 거친 대초원에서 안주하지 않고 달려온 덕분에 인간보다 더욱 강력한 힘을 가지게 됐다!
이대로 우리에게 주어진 풍요로움에 안주한다면, 대초원의 페레는 곧 힘을 잃게 될 것이다. 풍요로움을 누리면서도 우리가 지닌 강한 지키기 위해서 이제 우리는 다시 눈사자와 함께 달려야 한다.
대초원 밖의 드넓은 땅을 모두 정복할 때까지 달리자!
초원의 정신을 잃지 않은 명예로운 전사들이여, 나를 따르라!"

#17

초원의 정신을 지키기 위한 정복 전쟁이 시작됐다.
이 전쟁의 끝이 어디인지 나는 모른다.
우리를 이끄는 루한 마라 역시 그 끝을 알지 못할 것이다.
우리는 눈사자가 피를 토하며 쓰러지기 전까지 달리고 또 달린다.
우리가 붉은 피를 뿌리며 달려온 이 길이 곧 제국의 길이다. 지쳐 쓰러지기 전까지 우리는 이 길을 달리고 또 달릴 것이다.


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최종편집자 : 명석몽 @안탈론 | 계승자 7레벨 | 자연의 노래꾼 | 페레 (2017-04-25)
우수편집자 : 명석몽 @하제 | 계승자 34레벨 | 비전술사 | 페레
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